Chang Mai tempels Thailand met kinderen

Activiteiten Thailand met kinderen

Activiteiten Thailand met kinderen

 

In de zomer van 2013 reisden wij bijna een maand door hoofdzakelijk Thailand met uitstapjes naar Laos en Cambodja. Over gebaande én ongebaande paden, met onze jonge jongens (toen 6 en 9 jaar). Een werkelijk prachtige reis langs vele hoogtepunten en met vele avonturen, voor het hele gezin. Wat we zoal deden (heel veel) lees je op deze site! Hieronder staat het reisschema wat wij volgden, waar we hebben overnacht en wat daar allemaal te doen is.

Reacties? info@metdekinderenopreis.nl. Kijk ook eens op onze facebookpagina en volg onze avonturen (bijna jaarlijks) ‘live’!

Reizen door Thailand met de kinderen

Thailand is een een prachtig land om doorheen te reizen; mooie stranden, mooie natuur, lekker warm, heel veel cultuur, eeuwenoude dorpen en steden én een vriendelijke bevolking die oude tradities in ere houden. Thailand is veilig en goed te bereizen, kortom; een perfecte bestemming om met het gezin te bezoeken! En een mooie eerste kennismaking met Zuid Oost Azië, want andere omringende landen zijn nog veel authentieker (en daardoor misschien nog wel interessanter). Maar ook in Thailand kan je van de ‘gebaande paden’ af, zoals je hieronder kunt lezen. Bij ‘activiteiten’ vind je veel informatie over alle mogelijkheden die dit land biedt en welke avonturen wij beleefden.

21 juli tot 25 juli Bangkok (vanaf Amsterdam via Parijs)

Wij vlogen met KLM  via Parijs (stukken goedkoper dan rechtstreeks!) naar de hoofdstad van Thailand. Een betere kennismaking met het (ten opzichte van NL) chaotische Zuid Oost Azië is er niet. De vele tuktuks op straat trekken direct de aandacht van je kids, dus het duurt niet lang of de tuktuk is hét vervoermiddel van je gezin in Thailand. Wij verbleven vier dagen in Bangkok in het Ibis Hotel Riverside (website) en ondernamen de volgende activiteiten:

  • Boottocht met een longtail bootje over de rivier Chao Phraya en door de kanalen van Thonburi (vroegere hoofdstad van Thailand), gelegen in het westen van Bangkok. Bangkok is het Venetië van het oosten, ook al worden steeds meer kanalen vervangen door asfalt. Onderweg trekt het leven op en rond het water aan je voorbij! (voor de kids: ga op zoek naar de grote leguanen die zich in de kanalen bevinden)
  • Pak de skytrain (soort lightrail in NL) naar Siam center (website) shopping malls, een waar shopping walhalla! Top is de ‘topfloor’ van de mall. Die is volledig bezet met allerhande eettentjes met Aziatisch eten (foodmarket). Voor ieder wat wils, voor ons dimsum en voor de kinderen pizza. Ook leuk is het nieuwe grote aquarium, Siam Ocean World (bezochten wij overigens niet).
  • Ga winkelen! De belangrijkste winkelgebieden in het centrum van Bangkok zijn Silom, Siam Square, Ratchadamn, Pratunam, Ploenchit en Bang Lamphu.
  • Bezoek het koninklijke boten museum (Royal Barges) en vergaap je aan de gouden longtail boten (met draken koppen), waarmee de koningen zich door de kanalen lieten vervoeren. Deze rijkelijk versierde houten boten (soort kano’s, gemaakt van teak boomstammen) worden ceremonieel nog gebruikt, wat een prachtig gezicht moet zijn. Sommige boten zijn 600 jaar oud!
  • Bezoek het Grand Palace, een onwerkelijk mooi Siamees complex met tempels en koepels (in goud!). Bekijk de mooie ontvangsthal, kroningsruimte, smaragden boeddha, gastenverblijf en vele prachtige beelden. Je kijkt je ogen uit op alle kleuren en architectonische hoogstandjes. Heel mooi is het Wat Phra Kaew, de tempel van de smaragden boeddha. Heel mooi gedecoreerd met glanzende mozaïeken en houtsnijwerken. Indrukwekkend is ook de gouden Chedi, volledig goudgekleurd. In de avond verlicht en ook dan een blik en foto (het paleis is ‘s avonds niet geopend) waard.
  • Bezoek de Temple Wat Arun (website, tempel van de Dageraad) en beklim de hoge toren bekleed met Chinees porselein (met gratis prachtig uitzicht over de skyline van Bangkok). Gebouwd in Cambodjaanse Khmer stijl, zijn de torens van deze tempel de hoogste van de stad (104 meter). De buitenkant van de torens zijn versierd met Chinees porselein en zoals gezegd is het uitzicht over de stad betoverend.
  • Bezoek de grootste tempel van Bangkok de Wat (tempel) Pho, ook wel Wat Phra Chetuphon genoemd, een Boeddhistische tempel in het Phra Nakhon district. Net als het Grand Palace een groot complex vol met porselein betegelde stoepa’s (as houders) en ruimten. Deze tempel is naast de prachtige bouwwerken speciaal vanwege een enorme in bladgoud beklede liggende boeddha. Werkelijk enorm, meters hoog en meters lang! Ook bijzonder is het ritueel in één van de tempeltjes waarbij gelovigen kleine stukjes bladgoud plakken op de beelden. Sommige beelden zijn in de loop van de tijd daardoor aardig ‘misvormd’ (website) geraakt.

  • Slenter door de smalle straatjes van China town en geniet van alle geuren en kleuren.
  • In het donker zijn de monumenten van Bangkok mooi verlicht. Maak een leuke tuktuk tocht of een leuk boottochtje over de Chao Phraya rivier by night.
  • Ga een ochtendje op kookcursus (reserveren aanbevolen) bij het vermaarde Blue Elephant (website) restaurant. Echt leuk voor de kids! Eerst ga je ingrediënten kopen op de lokale markt om vervolgens zelf aan de slag te gaan.
  • Dusit Zoo, de oudste en meest populaire dierentuin van Bangkok.
  • Siam Park, een amusement- en waterpark in het noorden van Bangkok. Leuk voor de kids met diverse zwembaden, waterglijbanen, draaikolken, fonteinen en watervallen.
  • Dream World, een groot themapark in Amerikaanse stijl. Met achtbanen, botsauto’s en veel meer kan je hier een hele dag familie avontuur beleven!
  • Safari World, een amusementspark met attracties voor alle leeftijden. Dolfijnen, zeeleeuwen, zeeschildpadden en veel meer!
  • Lumpini Boxing Stadium. Thaiboksen is dé sport in Thailand en je kan een wedstrijd bezoeken, een uitzinnig publiek krijg je er gratis bij!
  • De tempel Wat Saket en ‘the golden mount’, een mooie drukbezochte tempel met gouden stoepa gelegen op een bergje. Een mooi uitzicht over Bangkok krijg je er gratis bij!
  • Op een uurtje rijden van Bangkok word dagelijks een soort toeristische drijvende markt gehouden, in Damnoen Saduak met louter toeristisch spul. In Vietnam bezochten we eerder ‘echte’ drijvende markten, dus we slaan deze toeristische attractie in Bangkok over.

  • Bezoek op zaterdag of zondag de Chatuchak weekendmarkt (prima bereikbaar met de sky train). Van 7 uur ’s ochtends tot 18.00 ’s avonds is deze markt een geweldige ervaring, ook als je niet van winkelen houdt. De markt is zeg maar de ‘grootste vlooienmarkt’ ter wereld, met naar schatting 400.000 bezoekers elk weekend.
  • Rama IX Royal Park. Dit 81 hectare grote park (dagelijks geopend van 5.30-18.30 uur) is een oase van rust in de hectische metropool Bangkok. Helaas wat uit de richting, bij voorkeur met de taxi (ritje van ongeveer 20 minuten) te bereiken. Je vind er botanische tuinen, Chinese en Japanse siertuinen en je kan er heerlijk picknicken.
  • Ga ‘s avonds naar het Baiyoke restaurant (website) op de 33e verdieping van de gelijknamige toren. Dakterras diner met verbluffend uitzicht over de enorme metropool Bangkok. Geweldig!
  • Ga een dagje naar Bang Pa-In en voormalige koningsstad Ayutthaya, de voormalige hoofdstad van Thailand. Ongeveer 90 kilometer ten noorden van Bangkok en nog steeds prachtig om te zien. De vele goed bewaard gebleven oude tempels zijn een lust voor het oog. Onderweg daarnaar toe bezoek je het zomerpaleis van de koninklijke familie in Bang Pa-In met prachtige gebouwen en tuinen. Heel mooi is het Chinese verblijf (Wehat Chamrun paleis) met prachtige houtsnijwerken in de deuren, ramen, plafonds en daken. De vijvers zitten vol met vis, leuk voor de jongens; die kunnen ze voeren! Bezoek daarna de eerste Ayutthaya tempel, de Wat Phra Mahathat, beroemd om het door een wurgvijg overwoekerde hoofd van Boeddha. Maak daarna een prachtige boottocht over de rivier naar de werkelijk fenomenaal mooie Wat Chai Wattanaram, gemodelleerd naar de beroemde Ankor Wat. Betoverend gelegen aan de rivier en bijna geheel intact is deze tempel oogverblindend mooi!
  • Ook een leuk dagtripje is een bezoek aan de Phra Pathom Chedi al dan niet in combinatie met Nakhon Pathom. Slechts 56 kilometer ten westen van Bangkok ligt deze kolossale 130 meter gouden Chedi, de hoogste en oudste (tot 3 voor Christus) Boeddhistische symbool ter wereld. De enorme Chedi staat in een groot park, daar vind je ook het Pathom Chedi Nationaal Museum en het Sanam Chan paleis. Naast het bezoeken van deze Chedi kan je dus ook naar Nakhon Pathom (zo’n 32 kilometer ten westen van Bangkok), een prachtige aangelegde tuin vol rozen en allerhande attracties zoals de Thai Village Cultural Show die elke dag in de tuin wordt gegeven. Gekostumeerde acteurs spelen volksdansen, traditionele huwelijks ceremonies en Thaise bokswedstrijden na. Leuk voor de kids!
  • Dagtripje naar ‘Ancient City, website‘, een soort Madurodam met replica’s van Bangkoks en Thailand’s grootste monumenten in het klein. Daarbij aangetekend dat de miljonair die dit bedacht een diepe liefde heeft voor de cultuur en geschiedenis van Bangkok en Thailand. Eindig je bezoekje bij Market Town, om daar Thaise ambachtslieden aan het werk te zien.

Tip: gebruik het openbaar vervoer in Bangkok! Met name de sky train (website) en metro is ideaal, de Thai maken er grif gebruik van (zo omzeil je ook mooi de files in de stad). Een taxi is minder ideaal!

25 en 26 juli Bangkok – Kanchanaburi – river Kwai

Vandaag rijden we naar Kanchanaburi, beroemd om de brug over de rivier Kwai. In Kanchanaburi pakken we een longtail boot en varen over de rivier naar de beroemde brug en dito spoorlijn, die zoveel doden maakte. Vele krijgsgevangen, waaronder meer dan 2500 Nederlanders, (en 100.000′en Aziaten) vonden de dood door de erbarmelijke omstandigheden waaronder zij het spoor moesten aanleggen. In gevangenschap van Japan dat Birma wilde veroveren, terwijl Hitler in Europa zijn gang ging. Tegenwoordig is de brug, die nauwelijks werd gebruikt, een toeristische trekpleister. Wij bezochten hier:

  • Het spoormuseum.  Het vertelt het verhaal van de Japanse veroveringsdrift in de 2e wereldoorlog en het daarbij horende verhaal van de Birma spoorlijn. Erg indrukwekkend, temeer omdat voor het museum de graven / grafakkers liggen van hen die stierven. We nemen een kijkje bij het deel waar de Nederlandse krijgsgevangen liggen, een bizarre aanblik. Indruk maken ook de ‘soldaat onbekend’ graven….
  • De Hellfire Pass, een handgehakte (met hulp van dynamiet) passage door de metershoge rotsen, op de weg naar Birma. De naam Hellfire refereert aan de helse omstandigheden in deze handgemaakte kloof; snikheet, ziektes, 18 uur doorwerken, bijna geen eten en drinken, met hamers hakken
  • Bezoek een Hmong (mong) dorp, waar je uitleg krijgt over hun manier van leven. Tegenwoordig wordt de cultuur gerespecteerd en toegestaan, waardoor deze bewaard blijft. De kinderen gaan gewoon naar Thaise scholen. Indruk op onze jongens maken de olifanten die in het dorp wonen.
  • Erawan nationaal park met prachtige zeven niveaus tellende watervallen en prachtige natuur. Je kan prachtig wandelen in het nationaal park, de watervallen zijn het mooist tijdens en kort na het regenseizoen (mei-november) als er veel regen valt.

Daarna varen we over de rivier naar naar onze accommodatie aan de rivier Kwai (Floatel River Kwai, Jungle Rafts, website), te bereiken via een boottochtje van drie kwartier. Een paradijselijke omgeving! Onze jongens hebben het er iedere keer over; bij het eerste huisje in de rivier springen en je lekker met de stroming (sterk!) laten meesleuren, om bij het laatste huisje eruit te klauteren. ‘S avonds word je getrakteerd op een optreden van de plaatselijke ‘Hmong’ stam, een minderheidsgroep in Thailand (eerste bewoners van Thailand). In het donker worden alle gangen en huisjes toegerust met olielampjes, wat het geheel een betoverende aanblik geeft (geen electriciteit!). Het Hmong dorpje ligt tegenover het floatel, dus je kan er naartoe lopen wanneer je wilt (leuk!!).

27 juli Terug naar Bangkok en de nighttrain naar Chang Mai

Op de weg terug naar Bangkok, om de nachttrein (website) naar Chang Mai te pakken, maken we nog een mooie treinrit over het ‘dodenspoor’ (Birma lijn). In de wetenschap dat 1 biels gelijk staat aan 1 dode… (415 kilometer spoor, om de meter 1 biels, reken maar uit…). Dan de nachttrein! Dit jaar ontspoorde er 1, dus het was even spannend of hij zou rijden. Gelukkig! We reizen 1e klas; lekker een coupe voor onszelf! Gezellig en al hobbelend met vier (!) uur vertraging beginnen we aan de 14 uur durende (nacht) reis. Een mooie reiservaring, we kunnen eten en drinken aan boord! Op zich slapen we prima en om een uurtje of twaalf komen we aan in Chang Mai, de ‘roos van het noorden’. In Chang Mai overnachten we in het Empress Hotel (website).

28 tot 30 juli Chang Mai

Chang Mai’s oude stad (website) heeft een indrukwekkend aantal mooie tempels in de oorspronkelijke stijlen van weleer, de Lanna stijl. Pak de tuktuk en ga lekker op stap, bijvoorbeeld:

  • Elke avond is er een mooie avondmarkt, waar allerhande kooplui (waaronder de Hmong) hun waren aanbieden. Het zijn er twee in Chang Mai, een wekelijks op zondag en elke avond eentje op een andere plek. Daarnaast is Chang Mai een waar winkelparadijs, er zijn heel veel leuke winkeltjes met handicrafts.
  • Bezoek één van de vele mooie oude tempels (het zijn er meer dan 300..):
    • Wat Phra Singh (Sam Lan Road), de belangrijkste en de grootste tempel binnen de oude stad. Het complex is prachtig met meerdere fraaie houtbewerkte gebouwen; de boeddhistische bibliotheek, ceremonie zaal, wijdingszaal en mooie witte chedi’s (as houders). We hadden daarnaast geluk; om een uurtje of vijf kwamen alle monniken samen om in een van de zalen mantra’s te zingen (gebed). We mogen erbij zijn, heel bijzonder (kort filmpje op facebook). Het is muisstil bij de aanwezige toeristen (ook wij)!
    • Wat Chedi Luang (Phrapokklao Road), één van de oudste in Chang Mai en bekend om zijn grote Chedi (Stoepa, as houder).
    • Wat Chiang Man (Ratchaphakhinai Road), de oudste en één van de mooiste qua architectuur. Een prachtige Chedi gedragen door een rij van stenen olifanten en bekend om zijn smaragden boeddha en – bijzonder – glasfiber monnik (net echt!)
    • Wat Suan Dok (Suthep Road) betovert met zijn vele witte Chedi’s (as houders). De enorme bronzen boeddha, 500 jaar oud, mag er ook zijn!

  • Bezoek de heiligste en één van de oudste tempels van Chang Mai, Wat Phra That Doi Suthep, bovenop de berg Doi Suthep (meer dan twee km boven zeeniveau). De tempel is van oogverblindende schoonheid, vele verfijnde architectuur en rijkelijk in kleur opgezet. Daarnaast wandelen er af en toe monniken rond (met paraplus) wat ook leuk is.
  • Onderweg naar Doi Suthep passeer je het Hmong dorpje Doi Pui. Stap even uit, maak een wandeling en bezoek de leuke kleine kleurrijke markt.
  • Als je tijd over hebt (kan haast niet), dan kan je naar Chang Mai’s dierentuin.
  • In de nabije groene omgeving van Chang Mai zijn allerlei outdoor activiteiten te ondernemen. Informeer ter plaatse (trekkings, olifanten tochten, mountain biken).

30 juli tot 1 augustus Van Chang Mai naar Mae Hong Son (‘1864 bochten’)

Vanuit Chang Mai kan je mooie (meerdaagse of dag-) tochten de bergen in maken om de natuur in te trekken of één van de vele inheemse stammen te bezoeken. De meeste reizigers kiezen ervoor om richting Chang Rai te gaan (‘rechtsboven’), wij kiezen ervoor om naar Mae Hong Son (‘linksboven’) te gaan. Wat van de gebaande paden af! We gaan twee dagen naar Mae Hong Son in het uiterste noordwesten dichtbij de grens van Birma (nu Myanmar) om een ‘copper / long neck’ dorp te bezoeken, de bijnaam van de Padaung (Karen) stammen. Bekend om de grote koperen nekringen (en knie en onderarm) die zij van jongs af aan dragen. Zij komen oorspronkelijk uit Birma en zijn nu woonachtig in onder andere dit gebied. De tradities bestaan nog, al word het wel wat minder omdat het een ‘heftige traditie’ is. Om toch wat extra geld te kunnen verdienen kan je ze nu tegen een kleine vergoeding bezoeken, iets wat wij al langer willen. Er is een zes uur durende tocht voor nodig, de weg van de 1864 bochten, door de bergen. Daarnaast is in Mae Hong Son de Birmese invloed duidelijk zichtbaar onder andere in de plaatselijke tempels.

Kortom; wat meer van de gebaande paden en de extra inspanning waard…

  • Long necked Padaung dorp! Slechts een half uurtje rijden naar het dorpje, dwars door de prachtige natuur van Noord Thailand (je kan hier ook mooie trekkings maken). In het regenseizoen loop je wel het risico dat door zware regenval het dorpje niet bereikbaar is (zie ‘reisverhaal’). Onze jongens vinden het allemaal best spannend die vreemde long necks. De legende (vrij vertaald) vertelt dat er ooit een ‘stoute’ goddelijkheid was die op aarde wilde kijken (aardse geneugten) en in een Padaung (onderdeel van het Karen volk) stam terecht kwam. Hij werd verliefd en het betreffende meisje werd zwanger van een dochtertje. Helaas werd de goddelijkheid teruggeroepen naar de hemel en verdween als een slang naar buiten. De vrouw vond het wel wat dat zij het kind van een god droeg en hield het kind. Naarmate het kind ouder werd vroeg het waar de vader was. De moeder legde dit uit, ook dat hij de vorm van een slang had. De huid van de slang (rimpels/ringen) werd door de moeder nagemaakt in koperen ringen en om de hals, armen en knieën van het dochtertje bevestigd…. De werkelijke oorsprong ligt waarschijnlijk in de bescherming die de ringen bieden tegen roofdieren (die pakken hun prooi vaak bij de nek). Daarnaast maken de ringen bij de knieën geluid, wat roofdieren afschrikt. Tenslotte is het dragen van de ringen uitgegroeid tot een soort decoratie, maar wel ongeveer 5 kilo wegend… Vooral bij de oudere Padaung vrouwen, lijkt het net alsof de nek extra lang is. Overigens gaat deze ring nooit af, waardoor de nekspieren beperkt zijn ontwikkeld. Doe je ze af, dan kunnen de vrouwen het hoofd niet optillen. De vrouwen maken mooie sjaals en andere producten die wat extra inkomsten opleveren voor de gemeenschap. Daarnaast werken de mannen in de rijstvelden.

  • Maak mooie wandelingen door de plaatselijke rijstvelden!
  • Maak een stadswandeling door Mae Hong Son en bezoek de bijzondere Birmese tempels en kleurrijke plaatselijke markt. De tempels, veelal in het wit en met grote stupa’s, zijn intiem en mooi. Eentje ligt prachtig op een berg (wat Phrathat Doi Kong Mu), een andere aan een grote vijver (wat Chong Kham) en een derde -bijzondere- (wat Hua Wiang) middenin het dorp. Monniken lopen er vrij rond, wat het extra speciaal maakt.
  • Je kan diverse outdoor activiteiten ondernemen in de mooie groene omgeving van Mae Hong Son zoals trekkings, olifanten wassen, rafting en mountain biken. Daarnaast kan je naar de Tha Pai Hot Springs met een gemiddelde temperatuur van 80 graden Celcius.

1 augustus terug naar Chang Rai en door naar Laos, Luang Prabang

Het is slechts een uurtje vliegen van Chang Mai naar Luang Prabang (Heilige Boeddha), de vroegere koningsstad, in het noorden van Laos. Luang Prabang staat volledig op de werelderfgoed lijst van Unesco. Loop je ‘s ochtends nog lekker te struinen in Chang Mai, ben je ‘s middags in een ander land. Net als in Europa! Maar let wel; het verschil merk je direct. Minder westers, minder bebouwing, ander eten, mensen zien er net ff anders uit, andere architectuur. Kortom; leuk! Het voelt overigens een stuk warmer aan dan we in Thailand gewend waren. Wat ze ook in Laos hebben zijn tuktuks (4 wielen) en jambo’s (3 wielen), dus onze kids zijn helemaal blij! We overnachten in het Villa Santi Resort (website).

De Mekong rivier vormt de levensader van Laos. De rivier ontspringt in China en stroomt ruim 4000 kilometer door Indochina om uit te monden in de Zuid Chinese zee. De lokale bevolking is aangewezen op de rivier voor de rijstbouw en energiewinning. Laos is prachtig; ongerepte natuur, eeuwenoude cultuur, authentiek, heerlijk eten! Wij bezoeken een stukje Laos, als een soort eerste kennismaking. Maar wel een bijzondere, want Luang Prabang (en omgeving) herbergt alles wat Laos zo mooi maakt en de stad prijkt op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Onze activiteiten in Laos (veel meer informatie bij ‘Laos’ op deze site):

  • Luang Prabang telt vele prachtige tempels (wats) in de Laotiaanse stijl, een andere stijl dan de Thaise tempelbouw. Andere versieringen, beschilderingen en bebouwing. Vooral de prachtige daken vallen direct op, soort laagje voor laagje tot bijna aan de grond. Heel mooi! Ook gaaf zijn de vele monniken op straat en bij de vele tempelcomplexen. De volgende tempels mag je eigenlijk niet missen:
    • Mount Phou Si, heilige berg, met op de top de stoepa That Chomsi. Gelegen op een berg midden in Luang Prabang, heb je vanaf de top een prachtig uitzicht over de stad, Mekong en omliggende bergen.
    • Wat Xieng Thong. Deze prachtige tempel (Gouden Stadsklooster) is vooral beroemd om zijn prachtige mozaïeken achter op de gebouwen, vooral de levensboom mozaïek op de muur van de Sim (hoofdgebouw). De tempel wordt beschouwd als het belangrijkste religieuze erfgoed van Luang Prabang. Vooral prachtig bij zonsondergang, dan lichten de mozaïeken mooi op. Bijzonder!
    • Het nationaal museum, een unieke mengeling van Franse en Laotiaanse architectuur. Je vind hier het heilige beeld Phabang (83 centimeter hoge gouden Boeddhabeeld), de troonzaal met mooie glasmozaïken en koninklijke kunstvoorwerpen.
    • Wat Mai Suwannaphumaham met prachtige ‘bas-reliëfs’ met taferelen uit de geschiedenis van de stad en gedetailleerde gouden sjablonen op de muren en pilaren.
    • De avondmarkt. Deze wordt elke avond van 5 tot 10 uur gehouden en is lekker uitgestrekt en heel intiem tussen de mooie tempels. Prachtige handicrafts en lokale producten worden hier aangeboden.

  • Ga lekker uit eten in één van de lekkere restaurants. De Laotiaanse keuken is weergaloos, een soort fusion keuken door het rijke handelsverleden. Je hebt de authentieke Aziatische keuken, Franse keuken en een soort fusion keuken. Reserveer bij het Franse toprestaurant Elephant (topchef, maar geen Europese prijzen, website), michelin ster waardig.
  • Sta vroeg op om bij zonsopkomst honderden monniken te zien aalmoezenieren, een onvergetelijk schouwspel (zie ‘reisverhaal’ en filmpje op facebook). Gratis erbij krijg je Luang Prabang prachtig badend in het ochtendlicht, zowel de oude gebouwen als de mooie Mekong rivier!
  • Trek de provincie in om een Hmong dorp (bijvoorbeeld Ban Na Ouane) te bezoeken, veel authentieker dan in Thailand! Prachtige gezichten van mannen, vrouwen en kinderen in combinatie met mooie traditionele kledij en traditionele huisjes op palen (vanwege de gevaarlijke dieren zoals Cobra slangen).
  • Bezoek de Kiangsi waterval, 32 kilometer ten westen van Luang Prabang, zeker in de regentijd (zomer) een prachtig schouwspel. Je kan er eventueel ook zwemmen!
  • Bezoek een papierfabriekje in Ban Xiang Khong en een zijde fabriekje in Ban Xieng Lek, beide dichtbij Luang Prabang (informeer ter plaatse), je kan hier mooie souvenirs kopen.
  • Maak een mooie dagtocht over de Mekong rivier. Een longtailboot kan je gemakkelijk regelen aan de rivier. Je kan bijvoorbeeld de grotten van Pak Ou bezoeken of één van de dorpjes langs de Mekong rivier (komt bijna geen toerist!). De grotten zijn in de loop van de tijd vol komen te staan met afgedankte boeddha beelden, een surreëel gezicht. De tocht over de Mekong is prachtig met de groene karstgebergten continue in het zicht en activiteiten van de dorpsbewoners aan het water (veel vissers).

5 augustus van Laos (Luang Prabang) naar Siem Reap Cambodja

Wij verblijven vier (onvergetelijke) dagen in Siem Reap, Royal Crown hotel (website), om zo de wereldberoemde tempels van Angkor te bezoeken, het Tonle Sap meer met de drijvende dorpen én het mooie platteland van Cambodja. Siem Reap is gemakkelijk per vliegtuig bereikbaar vanuit onder andere Bangkok (Thailand), Luang Prabang (Laos) of Vietnam (korte vluchtjes). Angkor was de oude hoofdstad van het machtige Khmerrijk, gelegen in het oerwoud. Bijna zes eeuwen lang (802 – 1432 na Christus) was de stad het politieke en religieuze hart van het Khmerrijk, gesticht door Jayavarman II. Angkor beslaat meerdere prachtige tempelcomplexen (vroegere steden in Angkor) zoals Ta Prohm, Angkor Thom, Phnom Bakheng en dus Angkor Wat. Laatste is het grootste en mooiste van alle complexen plus het grootste tempelcomplex ter wereld. De totale oppervlakte van Angkor is ruim 200 vierkante kilometer. Onmogelijk om allemaal in een paar dagen te zien, dus beperken we ons tot de bekendste onder begeleiding van een gids.

Hoe zagen onze dagen eruit?

  • Mooiste tempels van Angkor (website). Het zijn er erg veel, maar deze mag je echt niet missen (in 2 dagen kan je heel veel zien):
    • Angkor Balloon! Deze ballon gaat om het half uur omhoog (als het weer het toelaat) en geeft je een fantastisch uitzicht over Angkor Wat én het omringende platteland. De ballon is bevestigd aan touwen, je gaat dus alleen omhoog en omlaag. Doen!
    • Tempelstad Ta Phrom. Bekend van de film Tomb Raider (Laura Croft / Angelina Jolie), is deze tempelstad (klinkt groter dan het is, je loopt er in een uurtje doorheen), adembenemend mooi. Niet zozeer doordat het zo perfect bewaard is gebleven, maar meer door de combinatie van prachtige restanten van een grootste stad die langzaam overwoekerd wordt door de grote wurgvijgen (Banyan bomen). Fenomenaal!
    • Bayon, onderdeel van de tempelstad Angkor Thom. De Bayon staat bekend om zijn torens met lachende gezichten in de vier windrichtingen. Daarnaast springen de vele decoraties op de muren (zandsteen) in het oog, vooral de apsara’s (hemels dansende meisjes, half god en half vrouw) en weergaven van bijvoorbeeld oorlogen. Prachtig bewaard gebleven in alle grootsheid!
    • Angkor Wat. Eén van de grootste tempels, vooral de bas-reliëfs met taferelen uit vroegere tijden zijn erg mooi.

    • Angkor Wat bij zonsopkomst en/of zonsondergang, wij kozen voor de zonsopkomst. Je hebt niet altijd zon, maar het is hoe dan ook heel mooi om de torens van deze grootste tempel langzaam in het ochtendlicht te zien gloren. Je bent overigens niet alleen, honderden toeristen vergezellen je! Heel mooi is de weerspiegeling van de torens in de vijver voor het complex en de waterlelies en lotusbloemen die opengaan bij het eerste daglicht.
    • Banteay Srei. Deze tempel is de oudste, gebouwd rond de 10e eeuw, en onlangs gerestaureerd. Werkelijk prachtige tekeningen, apsara’s en beeltenissen sieren het roze zandsteen (de enige tempel uit dit steen opgetrokken).
    • Phrea Ko en Ta Som. Ook deze tempels worden langzaam overwoekerd door de Banyan wurgvijgen, prachtig om te zien.

  • Tonle Sap meer met zijn drijvende dorpen. Dit prachtige zoetwater meer is op zich al een natuurlijk wonder, vol met drijvende planten, waardoor het niet gemakkelijk varen is. Onze boot ploegt zich een baan door het drijvende groen op weg naar het open water. Onderweg passeren we veel vissers die de netten uitzetten voor een nachtje vissen. De drijvende dorpen leven van de visvangst, die de ochtend na de vangst in Siem Reap wordt verkocht. Het hele (gezins)leven speelt zich op het water af, eigenlijk niet voor te stellen. Kinderen spelen in het water, moeders doen de was, vaders zijn met visnetten bezig en nog veel meer. Echt ongelofelijk om te zien…
  • Geniet van de keuken van Cambodja, misschien wel de lekkerste van Zuid Oost Azië. Heerlijke visgerechten in kokosmelk, kleine hapjes; genieten!
  • Ga ’s avonds naar een ‘diner show’ in Siem Reap; lekker eten terwijl er een voorstelling wordt opgevoerd door lokale artiesten. Mythische en ‘dagelijks leven’ verhalen vormen het middelpunt, waarbij onder andere apsara’s worden verbeeld.
  • Bezoek het project Artisans d’Angkor (website), een soort sociale werkplaats waar gehandicapten in allerlei ambachten (houtwerk, beelden, schilders) werken en de mooiste producten maken. Je kan hier prachtige souvenirs kopen!

Let er op dat je in een aantal tempels (Angkor Wat, Banteay Srei) gepast gekleed moet zijn (lange broek, schouders bedekt). Veel meer informatie vind je bij ‘Cambodja’, op deze site. Kijk ook vooral op facebook, daar staan mooie filmpjes én foto’s!

8 augustus via Bangkok naar het zuiden van Thailand 

Khao Sok

Na een onvergetelijk verblijf in Cambodja, wat mooi en veelzijdig (en heel authentiek), zijn we in Bangkok op de nachttrein gestapt naar Surat Thani. Een rit van bijna 12 uur richting het zuiden. Surat Thani is de toegangspoort tot het mooie nationaal park Khao Sok waar wij de komende paar dagen verblijven. De nachttrein naar Chang Mai had een vertraging van 4 uur, de nachttrein naar Surat Tani komt met een vertraging van 3 uur aan… Hou daar dus rekening mee, het valt best mee in NL!

Vanuit Surat Thani gaan we naar Khao Sok, een UNESCO beschermd tropisch regenwoud met vele prachtige beesten waaronder de neushoornvogel en vele slangen! We overnachten in Elephant Hill (website), een aanrader voor het hele gezin. We slapen de komende twee dagen in een tent! Een luxe tent welteverstaan, want de tent beschikt over een bed, douche en toilet. Nationaal park Khao Sok ligt ongeveer 600 kilometer zuidelijk van Bangkok ingeklemd tussen de golf van Thailand en de Andaman zee (in 2004 getroffen door een tsunami). Een groot gebied van zeldzaam tropisch regenwoud (beschermd gelukkig), waar prachtige flora en fauna te vinden is. Zoals de neushoornvogel, cobra, python en veel meer!

Wat we zoal doen?

  • Een mooie boottocht (kano’s) over de Sok rivier. We kanoën niet zelf, daarvoor is de stroming te sterk. Onderweg trekt het prachtige karstgebergte (lijkt op zuid China / Yunnan en Vietnam / Halong Bay) aan ons voorbij en zien we hagedissen en …. slangen! Het blijkt hier te stikken van de slangen zoals de Python, Cobra en Mangrove slang. Ze hangen met name in de bomen.
  • Olifantenkamp! Al vele jaren worden de olifanten hier verzorgd en gebruikt voor de dagelijkse gang van zaken door 1 van de inheemse stammen, de mahout (http://en.wikipedia.org/wiki/Mahout). De traditie komt uit India en van jongs af aan worden zij getraind in het berijden van de olifanten. Let wel; de gezondheid van het dier staat hierbij hoog in het vaandel. We gaan vandaag dus ook geen olifantje rijden, maar ze mee helpen verzorgen. En dat wordt 1 van de hoogtepunten van de reis voor onze jongens. Want nog nooit zijn ze zo dicht bij deze giganten geweest en mogen ze ze schrobben en afspuiten. Fantastisch! Daarnaast helpen de jongens met het klaarmaken van het eten; hele bakken vol sugarcane, mango’s, komkommers en palmbladeren. Om ze daarna aan de olifanten te geven, een gave ervaring!

  • (Speed)boot door de mangrove bossen waar we onwerkelijk veel gave slangen zien, waaronder de python, in een werkelijk prachtige Amazone achtige omgeving. Daarna kanoën we ook nog even door de prachtige waterwegen in dit gebied.
  • Jungle trekkings. Erg leuk voor het hele gezin zijn de prachtige wandelingen door de jungle onder begeleiding van een gids. Ook leuk is het midden in de jungle klaarmaken van een heerlijke lunch!

11 augustus tot 15 augustus Ko Samui

En dan het einde van een onvergetelijke reis, uitrusten op een tropisch eiland. Wij kozen voor Ko Samui, maar je hebt uiteraard vele opties (zoals Ko Chang, Phuket. Krabi, Hua Hin). Op het eiland zelf is niet zo heel veel te beleven. Je hebt mooie watervallen in het binnenland, de grote gouden boeddha bij Hat Bangrak en -leuk- je kan dagtochtjes maken naar naburige eilanden. Zo is het eilandje Ko Tao, uurtje varen, erg mooi en is het grotere eiland Ko Phangan (half uurtje varen) bekend om zijn full moon parties. Kortom; ook de feestgangers zijn hier ruim aanwezig. Wij verblijven in hotel Paradise Beach Resort (website).

 

 

Category: Activiteiten Thailand met kinderenThailand met kinderen

Tags:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: (c) metdekinderenopreis.nl